Церера содержит больше органических молекул, чем считалось ранее

Церера содержит больше органических молекул, чем считалось ранее

Цветное составное изображение, полученное камерой на борту космического корабля Dawn, показывает область вокруг кратера Эрнутета на Церере. Авторы и права: NASA / JPL-Caltech / UCLA / MPS / DLR / IDA.

В марте 2015 года зонд “Dawn” (НАСА) стал первым космическим аппаратом, который посетил Цереру – крупнейший объект в главном поясе астероидов. С того времени Рассвет многое рассказал нам о Церере, и помог учёным понять раннюю историю Солнечной системы.

2

В прошлом году учёные сделали потрясающее открытие, обнаружив сложные соединения углерода – органического материала, необходимого для жизни, – в ярких пятнах на поверхности Цереры. И теперь, благодаря новому исследованию, проведённому группой учёных из Университета Брауна (при поддержке НАСА), кажется, что эти пятна содержат больше органических материалов, чем считалось ранее.

Новые результаты были недавно опубликованы в научном журнале Geophysical Research Letters. Исследование проводилось Ханной Каплан (Hannah Kaplan), исследователем из Университета Брауна, при содействии Ральфа Милликена (Ralph E. Milliken) и Конела Александра (Conel M. O’D. Alexander) – доцента Университета Брауна и исследователя из Института Карнеги в Вашингтоне, соответственно.

Обнаруженные органические материалы известны как алифатические соединения – тип соединений, в которых атомы углерода образуют открытые цепи, которые обычно связаны с кислородом, азотом, серой и хлором. Справедливости ради следует отметить, что присутствие органического материала на Церере не означает, что там существует жизнь, поскольку такие молекулы могут возникать и в результате небиологических процессов.

Алифатические соединения также были обнаружены и на других телах, например, на Марсе и на самом большом спутнике Сатурна Титане. Тем не менее, такие молекулы являются важными строительными блоками для жизни, и их присутствие на Церере ставит вопрос о том, как они туда попали.

Первоначальное открытие органических веществ на Церере произошло в 2017 году, когда международная команда учёных проанализировала данные с помощью спектрометра Visible и инфракрасного датчика VIRMS. Данные, представленные этими инструментами, указывают на присутствие углеводородов в радиусе 1000 км^2 вокруг кратера Эрнутета, который расположен в северном полушарии Цереры и составляет около 52 километров (32 мили) в диаметре.

В первоначальных исследованиях учёные пришли к выводу, что от 6 до 10% спектральной сигнатуры, обнаруженной на Церере, можно объяснить органическими веществами. Они также предположили, что молекулы являются эндогенными по происхождению, что означает, что они появились изнутри протопланеты. Это согласуется с предыдущими исследованиями, в которых были отмечены признаки гидротермальной активности на Церере, из чего следует, что Церера имела внутреннюю среду, которая могла поддерживать пребиотическую химию.

Но в новом исследовании Каплан и её коллеги пересмотрели данные. Вместо того, чтобы полагаться на породы Земли они решили использовать внеземной источник. После повторного изучения спектральных данных с использованием этого подхода учёные пришли к выводу, что от 40 до 50 процентов спектрального сигнала, которое мы видим на Церере, может быть объяснено органикой.

Если концентрация органического материала действительно настолько высока, то возникают новые вопросы о том, откуда этот материал там появился. В то время как первоначально утверждалось, что он [органический материал] был эндогенным по происхождению, новое исследование предполагает, что он вероятно, был доставлен органически богатой кометой или астероидом.

Источник