«Hubble» заметил необъяснимое поведение темного пятна в атмосфере Нептуна — Ин-Спейс

Загадочный вихрь, который шире Атлантического океана, «уклонился» от неминуемой гибели.

Двухгодичные наблюдения за гигантским штормом диаметром более 7 тысяч километров в атмосфере Нептуна, проведенные с помощью космического телескопа «Hubble», показали его непредсказуемое и пока не нашедшее у планетологов объяснение поведение – изначально у его было отмечено движение на юг к экватору, где он должен был разрушиться, однако темная буря неожиданно поменяла направление и направилась обратно на север, избежав гибели.

«Действительно захватывающе видеть, как гигантский шторм, дрейфующий на юг, внезапно просто останавливается и возвращается назад. Столь же озадачивающим является то, что шторм появился на новых снимках с напарником, ненадолго появившимся возле более крупного соседа. Возможно, меньшее пятно было отсоединившейся от него частью, которая сначала удалилась от основного шторма, а затем распалась и не видна на новых снимках», – рассказали планетологи на заседании Американского геофизического союза.

2

«Hubble» заметил необъяснимое поведение темного пятна в атмосфере Нептуна - Ин-Спейс

Два гигантских темных пятна диаметром более 7 тысяч и 6 тысяч километров. Снимок получен космическим телескопом «Hubble» в видимом свете 7 января 2020 года. Credit: NASA, ESA, STScI, M.H. Wong, L.A. Sromovsky, P.M. Fry

Впервые бушующий сегодня на восьмой планете Солнечной системы гигантский шторм был замечен в сентябре 2018 года. Он является четвертым, наблюдаемым «Hubble» с 1993 года. Первопроходцем же был космический аппарат NASA «Voyager 2», который в 1989 году сфотографировал два темных пятна в момент пролета мимо ледяного гиганта.

Мо мнению ученых, темные вихри Нептуна – это системы высокого давления, которые могут образовываться в средних широтах и ​​затем перемещаться к экватору.

Вначале они остаются стабильными из-за силы Кориолиса, заставляющей штормы в северном полушарии вращаться по часовой стрелке вслед за планетой. Но по мере того, как буря дрейфует к экватору, эффект ослабевает, и шторм распадается. В компьютерном моделировании, проведенном несколькими командами планетологов, эти атмосферные системы следуют более или менее прямым путем на юг, пока не сойдет на нет сила, удерживающая их вместе.

«Hubble» заметил необъяснимое поведение темного пятна в атмосфере Нептуна - Ин-Спейс

Гигантское темное пятно в атмосфере Нептуна, окруженное яркими облаками, которые исчезли на снимке 2020 года. Снимок получен космическим телескопом «Hubble» в видимом свете 3 сентября 2018 года. Credit: NASA, ESA, A. Simon, M.H. Wong, A. Hsu

Однако, в отличие от предсказаний, последний гигантский шторм не переместился в экваториальную «зону поражения».

«Когда я впервые увидел маленькое пятно, то подумал, что разрушается более крупное. Я не предполагал, что формируется еще один вихрь, так как он находился ближе к экватору, то есть в нестабильной области. Незадолго до его обнаружения большой темный вихрь прекратил движение на юг и повернул на север. Возможно, он сбросил небольшой фрагмент, и этого было достаточно, чтобы остановить его движение к экватору. Но мы не можем доказать, что они связаны между собой. Это остается полной загадкой», – заключили планетологи.

Источник