Шесть удивительно красивых столкновений между галактиками, запечатленных «Хабблом»

Шесть удивительно красивых столкновений между галактиками, запечатленных «Хабблом»

Шесть удивительно красивых столкновений между галактиками, запечатленных «Хабблом»

В ходе редких событий столкновений между галактиками галактики претерпевают значительные изменения внешнего вида и распределения звезд. Такие системы представляют собой великолепные «лаборатории» для анализа процессов формирования скоплений звезд в экстремальных физических условиях.

2

Для Млечного пути характерны скопления звезд с массами порядка 10 000 масс Солнца. Размеры скоплений звезд, формируемых при столкновениях галактик, несравнимо больше –типичная масса таких скоплений составляет миллионы масс нашей звезды.

Кроме того, эти плотные звездные системы являются очень яркими. Даже по прошествии большого времени после столкновения, когда результирующая система галактик начинает тускнеть, переходя в более спокойное состояние, эти очень массивные скопления звезд продолжают светиться настолько ярко, что их можно легко разглядеть на фоне родительской галактики как явные признаки имевшего место в прошлом события слияния между галактиками.

Изучая 6 столкновений между галактиками, представленных на этом изображении, ученые обзора неба Hubble imaging Probe of Extreme Environments and Clusters (HiPEEC) анализировали стремительные изменения, происходящие со скоплениями звезд в процессе объединения родительских галактик, в результате которых резко возрастает скорость звездообразования. Уникальные возможности космической обсерватории Hubble («Хаббл») НАСА/ЕКА позволили рассмотреть в крупных звездообразовательных «узлах» множество компактных молодых звездных скоплений. Наблюдения этих систем, проведенные при помощи «Хаббла» в ультрафиолетовом и ближнем инфракрасном диапазонах, были использованы для определения возрастов и масс скоплений звезд, а также межзвездного поглощения излучения, чтобы проанализировать скорость формирования звезд в этих шести сталкивающихся галактиках.

Это исследование, проведенное представителями проекта HiPEEC, показывает, что популяции скоплений звезд испытывают значительные и резкие изменения свойств, при этом наиболее массивные скопления формируются чаще под конец события слияния.

Исследование опубликовано в журнале Monthly Notices of the Royal Astronomical Society; главный автор А. Адамо (A. Adamo).

Источник