В Гренландии под 1,5-километровым слоем льда обнаружены растения — Ин-Спейс

Находка является прямым доказательством того, что в недавнем прошлом большая часть Гренландии была покрыта растительностью, а современный гигантский ледяной щит очень уязвим перед глобальным потеплением.

В ходе исследования ледяного керна, добытого в 1966 году с глубины в 1,5 километра на военной исследовательской базе США Кэмп-Сенчури и забытого на полвека, ученые обнаружили окаменелости веток и листьев, а не просто песок и камни, как ожидалось. Последующий анализ образцов показал, что относительно недавно по геологическим меркам они находились под открытым небом, а большая часть Гренландии была покрыта мхом, лишайниками и, возможно, хвойными деревьями. Выводы ученых представлены  журнале Proceedings of the National Academy of Sciences.

«Ледяные щиты обычно разрушают и уничтожают все на своем пути. Однако нам все же удалось обнаружить прекрасно сохранившиеся растительные структуры, которые выглядят так, будто «умерли» вчера. Это капсула времени, сохранившая прошлое Гренландии», – рассказывает Эндрю Христ, ведущий автор исследования из Вермонтского университета (США).

2

В Гренландии под 1,5-километровым слоем льда обнаружены растения - Ин-Спейс

Окаменелости растений, сохранившиеся под 1,5-километровой толщей льда в Гренландии. Credit: Quincy Massey-Bierman

Понимание прошлого ледяного щита Гренландии имеет решающее значение для прогнозирования того, как он отреагирует на глобальное потепление и как быстро может растаять.

Считается, что на протяжении большей части эпохи плейстоцена – ледникового периода, охватывающего последние 2,6 миллиона лет – лед сохранялся в Гренландии даже во время более теплых «межледниковых» периодов. Однако большая часть этой истории восстановлена из косвенных доказательств в породе и камнях, смытых с острова и собранных со дна океана, и они не дают полное представление о протяженности ледяного щита и экосистемах, существовавших в Гренландии до последнего межледникового периода, завершившегося около 120 тысяч лет назад.

В Гренландии под 1,5-километровым слоем льда обнаружены растения - Ин-Спейс

«Город подо льдом» Кэмп Сенчури на северо-западе Гренландии, построенный армией США. В рамках исследовательской работы команда ученых пробурила лед и добыла образцы с глубины 1390 метров. Credit: U.S. Army

«Наше исследование ясно показывает, что лед в примерно 120 километрах от берега и всего в 1,3 тысячи километров от Северного полюса полностью исчезал, по крайней мере, один раз за последний миллион лет. Это подтверждает тревожное опасение, что он уязвим перед потеплением, которое сегодня наступает из-за антропогенного изменения климата, и подвержен серьезному риску необратимого таяния», – заключили авторы исследования.

Источник